Что представляют собой космические окрестности Земли?

Обстоятельному ответу на этот вопрос и рассказу о том, как получены сведения о космосе и, в первую очередь, успехам советских исследователей космоса, посвящена эта брошюра. Но сейчас окинем общим взглядом окружающий нас мир, чтобы перейти затем к детальному знакомству с ним.

Не будем сейчас останавливаться на лунных загадках и перейдем к планетам Солнечной системы. Вокруг центрального светила обращаются девять больших планет. Их наименования в порядке удаления от Солнца следующие: Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун, Плутон. Между орбитами Марса и Юпитера движется основная масса так называемых малых планет, или астероидов. Их общее число приближается к двум тысячам. Диаметр некоторых астероидов достигает сотен километров. Если бы все известные астероиды собрать в одну шаровую массу с такой же средней плотностью, как у Земли, то получилась бы планета диаметром 5900 км.

Солнце — одна из десятков миллиардов звезд, составляющих Галактику. Для наглядности приведем такие сравнения. Если уменьшить Землю до размеров булавочной головки, то Солнце представится сантиметровым шаром. Если же Солнце уменьшить до пылинки диаметром 0,02 мм, то Галактика займет объем, примерно равный действительным размерам Земли. Звезды в этой модели будут изображаться пылинками, находящимися в среднем на расстоянии полкилометра друг от друга.

В крупные современные телескопы видно несколько миллионов звездных систем, подобных нашей Галактике. Расстояние между ними примерно в 50 раз больше их среднего диаметра. Интересно, что галактики «разбегаются» в разные стороны. Прикинув скорость их движения, можно прийти к выводу, что они возникли 10—15 миллиардов лет назад.

spacer