Стартовала миссия NASA по детальному изучению внутренней структуры Луны

За обеспечения предприятия United Launch Alliance и под непосредственным руководством Лаборатории реактивных двигателей, которая принадлежит НАСА и находится в Пасадене, штата Калифорния, была запущена в космос пара близнецов – летательный аппаратов GRAIL, имеющих индексные обозначения A и B. Цель их полета – исследование и измерение гравитационного поля Луны. Первый из них, GRAIL-A должен достичь Земного спутника 31-го декабря нынешнего года, аккурат под Новый год. Второй, соответственно, GRAIL-B прибудет к Луне уже в 2012-м, 1-го января.

Летательные аппараты запущены в рамках миссии, имеющей аналогичное GRAIL название. Она является частью Программы открытий, управляемой, естественно, NASA, Центром космических полетов им. Маршалла. В Денвере, в отделении компании Lockheed Martin Space Systems производилась сборка аппаратов, которые получили солнечные ракетные двигатели. Они отправились в полет на борту ракетоносителя Дельта –II с Флоридского Космического центра запусков, носящего имя Кеннеди.

Исследователи, принимающие непосредственное участие в программе GRAIL, что данные от летательных аппаратов позволят поднять Лунные исследования на новый, более высокий уровень. Земля будет наблюдаться в зеркала заднего вида во время путешествия аппаратов по орбите Луны, а сам спутник нашей планеты будет под пристальным прицелом в видимых приделах. Скоро путешествия на спутник земли станут обыкновенным делом и межпланетный туризм займёт место в жизни человека, как это когда-то описывали авторы фантастических романов.

Каждому, из космических аппаратов, понадобится около трех с половиной месяцев, чтобы добраться до Луны, так как была выбрана траектория с низкими энергозатратами. В это время будет производиться тестирование и точная настройка летательных «исследователей». По предварительным данным, этап собственно сбора информации займет 82 дня.

А пока, сигналы от аппаратов получены, переданная с них на Землю телеметрическая информация, свидетельствует о том, что солнечные панели развернуты, и успешно начато выполнение задания.

Исследователям из миссии GRAIL остается ждать данных, которые должны дать более полную и, по своей сути, беспрецедентную характеристику внутренних лунных структур, дабы расширить понимание о формировании и эволюционировании каменистых планет, входящих в Солнечную систему, и в первую очередь Земли и Луны.

spacer