Ученым удалось описать глаза аномалокариса

Анализ одной из окаменелостей, найденных в Австралии, возраст которой примерно равен 515 миллионам лет, впервые помог определить, какое строение глаз было у аномалокариса. Животное было длиной около метра, имело овальное и плоское тело, и отдаленно напоминало камбалу. Однако это сходство только внешнее, и остальных признаков рыб в нем нет. Для передвижения в воде ископаемое имело веслоподобные образования, расположенные по краям тела. Но, самым удивительным открытием ученых, стала возможность рассмотреть выпуклые глаза, которые торчали с обеих сторон головы.

Исследователи смогли рассмотреть, что глаза аномалокариса были составлены из большого числа мельчайших линз, располагавшихся как у современных членистоногих, а в частности насекомых. Данное открытие указывает на то, что подобные глаза появились в самой основе эволюционного древа, при этом задолго до образования у этой ветви жестких экзоскилетов.

Кроме этого, сама собой рассмотренная окаменелость уникальна, так как обнаруженные представители Anomalocarididae во всем мире не имели ярко выраженных участков глаз, в лучшем случае были только слабые отпечатки. На основании ранее изученных экспонатов ученые выяснили, что глаза имели грушевидную форму, но они не могли определить их местоположение относительно туловища. В данном случае глаза находились отдельно от тела, но, сопоставив предыдущие материалы исследований, а также породу, в которой находилась окаменелость, сомнения были исключены.

Поразительным в данной находке оказалось наличие отпечатков следов линз, которых в каждом глазу было по 16 тысяч. А, имея кривизну глазного яблока и все знания о фасеточных глазах, можно предположить, что животное имело острое зрение, и находилось на вершине пищевой цепи.

spacer